Conseils pour survivre à l’hiver

janvier 15, 2020

Conseils pour survivre à l’hiver

Si les chevaux sauvages peuvent s’adapter très facilement à toutes les conditions climatiques, cela est plus compliqué pour nos chevaux, habitués à plus de confort. L’hiver peut être particulièrement éprouvant pour certains d’entre eux. Voici quelques conseils pour le traverser tranquillement.

Un endroit confortable

A l’extérieur comme à l’intérieur, la première chose à laquelle vous devez penser est l’abri de votre cheval. Celui-ci le protégera du froid et des intempéries. S’il reste dehors, assurez-vous que son abri est propre et sec. Vous pouvez ajouter une épaisse couche de paille sur le sol pour son confort.

Au box, la température doit être aux alentours de 15°C. La circulation de l’air doit être optimale pour éviter les problèmes respiratoires et évacuer l’humidité. A nouveau, la couche de paille ou de copeaux doit être assez épaisse.

Une couverture bien chaude

Vous pouvez choisir de tondre votre cheval ou non pendant l’hiver, en fonction de son activité et de sa santé. Si votre cheval n’est pas tondu, vous devez juste vous assurer qu’il fait suffisamment de poil. S’il est tondu, vous devez choisir une couverture adaptée. A l’extérieur, votre cheval aura besoin d’une couverture imperméable résistante pour faire face à toutes les conditions climatiques. A l’intérieur, il aura besoin d’une couverture confortable avec un garnissage adapté. Plus l’air est froid, plus le garnissage est important !

Un repas adapté

Dehors comme dedans, votre cheval devra manger davantage pour affronter le froid. Il aura d’abord besoin de beaucoup de foin – entre 12 et 15kg par jour pour un cheval de 600kg – même s’il est au pré, car l’herbe ne sera pas suffisante et/ou gelée. Il peut être donné en 3 rations ou même à volonté. Il est d’ailleurs meilleur pour l’estomac de votre cheval d’avoir quelque chose à manger au cours de la journée. Au box, en plus du foin dans les mêmes quantités, vous pouvez ajouter une ration céréalière. Veillez à bien adapter la quantité aux besoins de votre cheval, en fonction de son activité, son âge et sa santé. Il est aussi important pour chaque cheval d’avoir assez de minéraux.

De l’eau à volonté 

Un problème majeur durant l’hiver : les abreuvoirs gelés ! Faites attention que votre cheval ait accès à l’eau à tout moment. Vous pouvez placer un morceau de bois dans l’abreuvoir pour ne pas qu’il gèle. Pour les chevaux à l’extérieur, sachez que la neige ne peut pas remplacer l’eau : si les chevaux la mange, elle peut provoquer des coliques, car elle est trop froide pour l’estomac.

S’échauffer & Retourner au calme

Il est aussi difficile pour les chevaux de courir l’hiver que pour nous ! Assurez-vous de bien marcher votre cheval avant de commencer une activité plus intense. Vous pouvez commencer par marcher à côté de votre cheval : c’est un bon échauffement pour vous deux ! A la fin de votre session d’entraînement, marchez à nouveau pour évacuer la sueur. Vous aurez peut-être besoin d’une couverture spéciale pour sécher votre cheval avant de lui remettre sa couverture d’écurie ou de le remettre en prairie. Vous aurez aussi peut-être besoin d’un couvre-reins pour ne pas que votre cheval ait froid au début/à la fin de votre entraînement.

Des vers & des membres

En tant qu’humains, nous savons que nous sommes plus exposés aux maladies l’hiver. C’est également vrai pour les chevaux ! Pas besoin d’ajouter du stress à leur organisme avec des vers. Veillez à bien vermifuger votre cheval l’hiver pour éviter les pertes de poids. Les membres de votre cheval sont aussi un point important à vérifier s’il passe du temps dehors. Vérifiez la présence de lésions qui pourraient être un signe de gale de boue. En cas de doute, consultez toujours votre vétérinaire.

Attention, sol glissant!

Dernier conseil mais pas des moindres : attention aux sols glissants ! Si votre cheval porte des fers, cela peut être très difficile pour lui de rester debout sur une route gelée par exemple. S’il reste dehors, vous pouvez recouvrir les plaques de verglas de la pâture avec du sable pour éviter les accidents.

Nous vous souhaitons un joyeux hiver en bonne santé avec vos chevaux !

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